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Temporada 2, Episodio 4

«Los papeles de Aspern», de Henry James

Intervienen en el programa:

María Rodríguez

David Monteagudo

José Matas

Daniel Jándula

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Sobre este episodio

Henry James fue el más europeo de los escritores estadounidenses de su época, y el referente más norteamericano de la literatura europea de finales del siglo XIX. El New York Times nos ha proporcionado la que quizá sea su mejor descripción: “un alma delicadamente agitada”. El libro que traemos hoy, Los papeles de Aspern, es un fiel reflejo de su autor, un curioso insaciable; de la textura elegante y ácida que James imprime en sus obras, así como de la profundidad psicológica de los personajes obsesivos que solemos encontrar en las excepcionales novelas cortas de las que el estadounidense es un auténtico maestro. El escritor irlandés Colm Toíbín, que hace muy poco ha publicado la biografía novelada sobre James The Master, dice de él con gran acierto que “De todo lo que puedes afirmar de él, lo contrario también es verdad”.

El origen del libro procede de dos anécdotas, una personal y otra ajena: por un lado, su intento infructuoso de leer las últimas cartas de Lord Byron conservadas por una condesa a la que conoció en Florencia; por otro, la historia de un pobre diablo bostoniano que había tratado de apoderarse de unas misivas de Percy Shelley, hospedándose en casa de la sobrina nieta del poeta romántico, y que debió huir cuando la joven sobrina le propuso matrimonio a cambio de mostrarle las cartas.

Con este material, y con su pericia creando búsquedas e intrigas en palacios vacíos, Henry James trasladó la acción de su libro a un verano en Venecia, y fundió su experiencia con la del bostoniano en la voz de un crítico literario y editor dispuesto a lo que sea necesario para apoderarse de los documentos del poeta ficticio Jeffrey Aspern.

El libro fue publicado en 1889, aunque nosotros, para su contexto, tomaremos el año de referencia de 1888, dado que ahí fue donde apareció primero, a través de entregas en la revista Atlantic Monthly. La novela mezcla investigación literaria con un dilema sentimental, y se sitúa prácticamente entero en un antiguo palazzo veneciano donde hace décadas que no se celebra una fiesta. Pero nosotros sí que vamos a celebrar la lectura de esta pequeña obra mayor del neoyorquino Henry James.

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